Blooming tea, το τσάι που ανθίζει στην τσαγιέρα σας

Τα blooming teas είναι μια ειδική κατηγορία τσαγιού κινεζικής προέλευσης. Πρόκειται ένα ή και περισσότερα αποξηραμένα λουλούδια τυλιγμένα μέσα σε φύλλα τσαγιού, τα οποία όταν βυθιστούν σε βραστό νερό, ανοίγουν αργά, δίνοντας την αίσθηση ότι “ανθίζουν”. Τα λουλούδια που χρησιμοποιούνται είναι φυσικά βρώσιμα και τα συνηθέστερα είναι άνθη γιασεμιού, υβίσκου, κρίνου, χρυσάνθεμου ή αμάραντου. Τα blooming teas σερβίρονται σε γυάλινες, διαφανείς τσαγέρες, ώστε να μπορεί κανείς να απολαύσει τη διαδικασία του “ανθίσματος” και είναι πραγματικά εντυπωσιακά. Εάν αγαπάτε τις ντελικάτες λουλουδένιες γεύσεις όπως και η Madame Gâteaux, σίγουρα θα τα λατρέψετε. Στο βίντεο μπορείτε να δείτε ένα jasmine blooming tea να ανθίζει σε fast forward.

Δυστυχώς δεν είναι πολλά πράγματα γνωστά για την ιστορία των blooming teas. Προέρχονται από την επαρχία Γιουνάν στη νοτιοανατολική Κίνα και σύμφωνα με πολλούς ειδικούς, η τεχνική δεσίματος του τσαγιού μαζί με άνθη υπάρχει εδώ και αρκετούς αιώνες, ενώ άλλοι υποστηρίζουν ότι πρόκειται για μια πρόσφατη επινόηση. Κάποιοι ιστορικοί μιλούν για λογοτεχνικές αναφορές που τοποθετούν τα blooming teas στη δυναστεία Σονγκ (960-1279). Σύμφωνα με αυτές, το τσάι παρασκευαζόταν για τον αυτοκράτορα, καθαρά για αισθητική απόλαυση, αφού χρησιμοποιούνταν κατώτερης ποιότητας φύλλα που θα ήταν υπερβολικά πικρά για να τα πιει κανείς ως ρόφημα. Άλλοι ιστορικοί επιμένουν ότι τα blooming teas άρχισαν να εμφανίζονται μόλις τη δεκαετία του ’80 και να γίνονται πιο δημοφιλή την τελευταία δεκαετία, αφού όλο και περισσότεροι ειδικοί άρχισαν να χρησιμοποιούν ολοένα και πιο εξεζητημένες τεχνικές, αλλά και άριστης ποιότητας τσάι για την παρασκευή τους. Συνήθως τους αποδίδονται ποιητικά ονόματα, που παραπέμπουν στα λουλούδια που αυτά περιέχουν και τον τρόπο με τον οποίο “ανθίζουν”, όπως για παράδειγμα οι “επτά άγγελοι”, ένα blooming tea που αποτελείται από επτά άνθη γιασεμιού, τα οποία καθώς ανοίγουν σχηματίζουν μια στήλη, μοιάζοντας έτσι με αγγέλους που υψώνονται προς τον ουρανό.

Σε κάθε περίπτωση, τα blooming teas έχουν ευεργετικές ιδιότητες για τον οργανισμό. Είναι πλούσια σε αντιοξειδωτικά, προστατεύουν από τον καρκίνο και έχουν αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες. Λέγεται ότι κάνουν καλό στο δέρμα, αφού ευνοούν την αναζωογόνηση των κυττάρων, αλλά και προστατεύουν το κολλαγόνο του δέρματος εμποδίζοντας τη δημιουργία ρυτίδων. Είναι, τέλος, πολύ καλά τόσο για το αναπνευστικό όσο και για το πεπτικό μας σύστημα, ενώ παράλληλα δίνουν ώθηση στον μεταβολισμό μας και βοηθούν στην αντιμετώπιση του στρες. Είτε πρόκειται, λοιπόν, για μια αρχαία παράδοση είτε για μια σύγχρονη επινόηση, το σίγουρο είναι πως πρόκειται για μια κατηγορία τσαγιού ξεχωριστή, εντυπωσιακή, και το κυριότερο, ιδιαίτερα αρωματική και γευστική.

 

Για την παρασκευή των blooming teas, χρησιμοποιείται μαύρο, πράσινο και λευκό τσάι. Τα φύλλα του τσαγιού και τα μπουμπούκια των λουλουδιών κόβονται νωρίς το πρωί, όταν ακόμα είναι υγρά από την πάχνη. Δένονται όλα μαζί – εδώ ο ειδικός πρέπει να είναι σε θέση να φανταστεί και να προβλέψει τη μορφή που θα πάρουν όταν “ανθίσουν” – και ράβονται με κλωστή σε σχήμα κώνου, μπουμπουκιού, σφαίρας, ή ό,τι άλλο επιθυμεί ο τεχνίτης. Στη συνέχεια αποξηραίνονται στον ήλιο, μια διαδικασία που συνολικά χρειάζεται αρκετές ημέρες.

Για να απολαύσετε ένα blooming tea, χρησιμοποιείστε μια διαφανή τσαγιέρα. Μια μπάλα δίνει συνήθως 2-3 φλιτζάνια τσαγιού. Βάλτε το νερό στον βραστήρα και σταματήστε το πριν το σημείο βρασμού, στους 80 βαθμούς. Χύστε το στην τσαγιέρα και παρατηρήστε το τσάι να “ανθίζει”, πράγμα που μπορεί να πάρει ως και δέκα λεπτά, αρκετά περισσότερη ώρα δηλαδή από ό,τι ένα σύνηθες τσάι. Απολαύστε το άρωμά του: θα είναι μεθυστικό. Όταν το τσάι “ανθίσει”, φροντίστε να το σερβίρετε κατευθείαν, γιατί αλλιώς πικρίζει. Μπορείτε να ξαναβράσετε νερό για το ίδιο blooming tea ως και τρεις φορές. Όταν πιείτε το τσάι, μην πετάξετε το λουλούδι: βάλτε το σε ένα μπολ με νερό και απολαύστε το για μέρες, όπως θα κάνατε με ένα βάζο λουλούδια!

Έτσι είναι τα blooming teas στην αρχική τους μορφή. Δεν είναι απίστευτο ότι μόνο με την προσθήκη βραστού νερού αυτές οι μικρές μπαλίτσες μετατρέπονται μέσα σε λίγα μόλις λεπτά σε ένα ολοζώντανο, πολύχρωμο, θεαματικό terrarium;

Τώρα μπορείτε να απολαύσετε κι εσείς ένα blooming tea μαζί με το afteroon tea σας από τη Madame Gâteaux. Επιλέξτε ανάμεσα στα:

Fairy Lady

Dragon Ball

Αναπτύσσει μια πλεξούδα από γιασεμί η οποία βγαίνει μέσα από έναν κρίνο.

Ανοίγοντας, δημιουργεί ένα τόξο από άνθη γιασεμιού που περικλείουν ένα κρινάκι και κορυφώνεται με ένα άνθος αμάραντου.

Κόστος €2,50/άτομο

Κόστος €3/άτομο

Υ.Γ. Πρωτοείδα τα blooming teas στη Marie Antoinette (2006) της Σοφία Κόππολα, μια ταινία που με την καταπληκτική αισθητική της με έχει επηρεάσει όσο λίγες στη ζωή μου. Ποιος μπορεί εξάλλου να ξεχάσει τα κοστούμια της ταινίας ή τα εντυπωσιακά τραπέζια με πολύχρωμα παστέλ γλυκίσματα στημένα από τα διάσημα ζαχαροπλαστεία Ladurée; Στην παρακάτω σκηνή, η Αντουανέτα σερβίρει στον καλεσμένο της ένα blooming tea.

2018-01-15T18:30:50+00:00